日本政府表示将会在马毛岛铺好跑道,以用作模拟航空母舰,方便美国海军和海军陆战队的飞机着陆。不过,日方并未给出完成这个项目的时间表,因为项目仍待最终确定。

如果有一天亚洲发生战争,东海边上的这块三平方英里(约7.77平方公里)的火山岩地可能会被美国海军用作永不沉没的航空母舰。

日本政府上周宣布,正式收购马毛岛,该岛距离日本九州最南端的主岛21英里(34公里)。

该岛大部分由东京一家私人公司所有,无人居住。岛上有两条相交的跑道,但由于在先前的开发项目中被废弃,最后并未铺砌成功。

日本政府表示将会铺好跑道,以用作模拟航空母舰,方便美国海军和海军陆战队的飞机着陆。不过,日本政府并未给出完成这个项目的时间表,因为项目仍待最终确定。

东京方面希望加强其在西侧海域的地位,一旦合适的设施建造成功,该岛也可能成为日本自卫队的永久基地。

日本内阁官房长官菅义伟在宣布这个项目时说:“购买马毛岛非常重要,有助于加强日美同盟的威慑力以及日本的防御能力。”

在日本的美国军方官员则表示他们无法对此次购买置评。

多年来,购买马毛岛一直是谈判的主题。早在今年1月,日本政府就曾宣称,与拥有马毛岛大部分地区的开发公司“Tasuton Airport”达成协议,将以超出预算六成的160 亿日元(约合人民币10.38亿元)的价格将该处土地买下,不过,双方协议的最终达成拖到了11月末。

根据2011年的一项与驻日美军相关的协议,马毛岛被视为用作美国舰载机的陆上航母起降训练永久基地的合适地点。

分散美军力量

这个价值十亿元的项目启动正值美军被寄望增加其在东亚战略基地数量的背景下。

美国在日本的大多数战斗空军集中在为数不多的六个基地。

最近的研究,包括今年8月公布的悉尼大学美国研究中心的一项研究表明,在未来可能发生的冲突的初期阶段,现有的资源基础将使美军对抗外来导弹攻击的力量显得脆弱。

减轻这种风险的方法之一是将美军的人员和设备等军事资产分散到更多基地。

2017年,美国军机在冲绳的嘉手纳空军基地进行了“象形步行”演习。专家们担心,驻日美军过于集中在数量有限的几个基地上。

柏林自由大学亚洲安全分析师科里・华莱士(Corey Wallace)表示:“随着时间的流逝,日美两方的军事基地(单一或联合)的多元化将成为一种趋势。”“如果基地和硬件更加分散,同盟将更具灵活性。”华莱士说。

从理论上讲,拥有的基地越多,敌方就需要发射更多的导弹来压制目标,以获取在战斗中的优势。

永久性陆上基地比航空母舰更有价值,因为它们可以经受住大量轰炸。而理论上,航空母舰可能会因为一枚导弹或鱼雷就废了。

此外,与复杂的战争机器(如航空母舰)相比,基地所受到的战斗伤害也可以更快地得到修复。

新加坡南洋理工大学拉惹勒南国际研究院研究员高瑞连(Collin Koh)说:“当航空母舰被瞄准并击沉时,它是不可逆的。”

至于岛屿,高瑞连说,“至少它不会沉没……你可以花些时间和精力恢复,使其重新投入使用。”

美日防务关系中的龃龉

新基地或将成为美日防务合作的“好兆头”。近年来,美日防务合作在两个方面出现了压力:各地方政府给日本政府施加压力,要求其将美国的军事活动从当地的人口中心转移出去,与此同时,美国总统唐纳德・特朗普迫使日本等盟国承担更多驻军费用以减轻美国纳税人的财务负担。

在前一点上,华莱士表示,马毛岛最终可能会见证美国海军陆战队“鱼鹰”倾转旋翼飞机的作战行动,从而减轻日本主要岛屿和冲绳岛飞机场目前的负荷。

就在去年2月,冲绳县居民在一次不具约束力的公民投票中,以压倒性的多数要求美国海军陆战队普天间基地从当地撤离。

上述投票表决是在发生美国飞机零部件坠落事件以及战机在基地之外降落等一系列事件之后进行的,降落点包括学校附近以及无数的危险地带,危险涉及美军人员和当地居民。

尽管进行了投票,但日本政府仍继续坚持将普天间基地迁至冲绳其他地方的计划。

可以想见,日本政府同样将会抵制阻碍马毛岛计划的势力,目前,距离马毛岛最近的种子岛上,已有居民抗议声音。

一架美国海军舰载E-2D鹰眼机载雷达飞机和四架美国海军陆战队F-35B闪电喷气机飞越南海。

新加坡军事专家高瑞连说,在更大的国际背景下,日本正在采取“正确的行动”以取悦最重要的盟友――美国。

高瑞连说:“特朗普要求日本支付更多费用,而购买马毛岛是响应此要求的整个计划的一部分,表明了日本愿意承担更多。”

他说,尽管该岛靠近种子岛,但实际上没有人居住,这使“(安倍晋三)政府可试图在其对同盟的义务以及对国内民众的义务之间取得平衡”。

2016年,一架美国海军F/A-18E超级大黄蜂喷气式飞机飞越北硫磺岛。

作为练习基地,马毛岛还将为美国航母上的飞行员带来更多便利,其中的许多人是从日本主岛本州的岩国海军陆战队航空站飞出的。

目前这些飞行员在850英里(1360公里)以外的硫磺岛练习航母着陆(即“触碰即走”着陆),而飞往马毛岛将使旅程减少600英里(960公里)。

展示新能力的机会

华莱士表示,马毛岛可能会为美日军方提供一些新的合作,特别是涉及F-35隐形战斗机方面。

日本在2018年底颁布的新版《防卫计划大纲》中称,将改造“出云”级直升机驱逐舰,使其航母化、可搭载战斗机等。其中,日方意图在未来搭载的就包括美国制造的F-35B喷气式战斗机。F-35B战斗机主要在美国两栖攻击舰和小型航空母舰上服役。此外,日本方面还购买了数十架短距起飞的垂直降落飞机。

今年早些时候日本在F-35战斗机上的折戟,似乎更令其感受到加强训练的紧迫感。当地时间4月9日晚7点27分,日本空自一架F-35A隐身战机在青森市东北约135千米海面附近从雷达屏幕上消失。4月10日,时任日本防卫大臣岩屋毅表示,搜救队已在青森县附近海面发现F-35A的垂尾残骸,可确定战机已坠毁。这是日本损失的首架F-35战机,同时也是亚洲地区,F-35海外用户中首个损失战机的。

“日本的飞行员不具有将固定翼飞机降落在航母上的经验。但是,随着时间的推移,(马毛岛)这一新设施可能会为日方提供熟悉此类行动的机会――不仅是利用自己的‘航母’,还包括与美国进行‘甲板共享’。”华莱士说。

(文/李秀萍,图/网络,DAILY MEDIA出品)

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